Monsieur Charbonneaux

vendredi 24 juin 2011
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Qui était Philippe Charbonneaux ?


Philippe Charbonneaux (1917-1998), originaire de Reims, était un designer industriel, spécialisé dans l’automobile.

Les stylistes français qui auront marqué la seconde moitié du vingtième siècle sont rares. Philippe Charbonneaux en fait partie, qui s’est aussi bien intéressé au design industriel (combien savent que la célèbre Nénette a été dessinée par ce rémois ?) qu’à l’automobile pour laquelle il a longuement œuvré. Commençant par vendre des dessins pour des magazines, avant d’être remarqué pour son travail sur la Jean-Pierre Wimille à moteur Ford V8 et de partir aux États-Unis chez General Motors. De ces quelques mois passés au sein du bureau de style du géant américain à dessiner, à longueur de journée, des courbes et rien que des courbes, il gardera un souvenir mitigé. Se persuadant, au fil des ans, qu’il a plus ou moins dessiné la nouvelle Corvette présentée en 1952, « ce qui est très loin de la réalité », comme le dément avec pudeur Dominique Pagneux, ajoutant qu’on ne peut « néanmoins, au regard des dessins et des croquis du Français, s’empêcher de penser que la Corvette a largement influencé l’œuvre du styliste. » Comme en témoignent ses futurs travaux sur la barquette Salmson 2300 S, le projet de coach Citroën réalisé par le carrossier rémois Pacaud en 1954 ou la 15/Six Citroën présidentielle carrossée chez Franay en 1955 ou ses dessins pour moderniser les Delage. Au fil des pages, on voit ainsi le travail du styliste exprimer ses doutes, ses certitudes au travers de ses projets inaboutis ou de ses nombreuses réalisations publicitaires (car Astra, camion Saponite, attelage Pathé-Marconi ou Esso...). L’iconographie, très riche, permettant de mesurer tout ce qu’a pu apporter Philippe Charbonneaux à une industrie qui ne lui a pas, toujours, rendu l’amour qu’il lui portait.

Il a notamment dessiné la Renault 8 en 1962 et la Renault 16 en 1965 avec Gaston Juchet.


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